Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp

Hãy cùng Osuai tìm hiểu về Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp

Kể cả tại một thị trấn thuộc Montreal vốn có nhiều kinh nghiệm trong việc đối phó với những cơn bão kinh hoàng mỗi mùa đông đến, thời tiết khắc nghiệt vẫn có thể làm tê liệt những dịch vụ cơ bản như điện – vấn đề đang gây khổ sở cho hàng triệu người Texas. Sau một cơn bão tuyết đặc biệt tệ vào năm 1998, thị trưởng của Boucherville, Quebec, đã có một ý tưởng thông minh là mượn một đầu xe lửa diesel-điện và sử dụng nó như một máy phát khẩn cấp cỡ lớn.

Tại hầu hết các thành phố của Canada, lấy một chiếc chổi và gạt sạch tuyết trên xe hơi trước khi đi làm vào mỗi sáng đã trở thành một thói quen trong những tháng mùa đông. Tuy nhiên, ở các thành phố như Montreal, lắm lúc người ta phải căng mắt ra tìm xem chiếc xe yêu dấu của mình đang nằm ở đâu sau khi bị vùi lấp bởi một trận bão tuyết xuyên đêm. Nhưng nhìn chung, đối với các thành phố ở phía bắc Canada, bão tuyết đã trở nên bình thường đến nỗi người ta chỉ xem nó như một sự bất tiện, khi mà nó khiến những con phố nhỏ khó lòng tiếp cận được cho đến khi tuyết trên những tuyến phố lớn đã được dọn sạch sẽ.

Bão băng, khi nhiệt độ quá lạnh làm cho các hạt mưa đóng băng và rơi xuống thay vì những bông tuyết lung linh, là một câu chuyện khác. Những mũi tên băng đó dính cứng vào bất kỳ thứ gì chúng chạm phải và tích tụ dần, khiến những cành cây, đường dây và trụ điện… phải gánh thêm hàng trăm kilogram băng đá bên trên, rồi cuối cùng vượt quá sức chịu đựng và đổ sập xuống. Đó chính xác là điều đã xảy ra ở nhiều phần của phía đông bắc Canada trong suốt một tuần liền vào tháng 1/1998. Ba trận bão băng liên tiếp đã “hạ gục” đường điện và các trụ chống đỡ chúng – thời gian sửa chữa thiệt hại hiển nhiên lâu hơn nhiều so với thông thường, dẫn đến việc hơn 1,5 triệu người phải sống trong cảnh tối tăm ngay giữa mùa đông.

Thiếu điện không chỉ gây khó khăn cho việc duy trì nhiệt độ và nấu ăn của mọi người, nó còn đặt ra những thách thức cho chính quyền và các đơn vị ứng cứu tình huống khẩn cấp trong việc hoạch định và điều phối hoạt động sửa chữa cũng như những nỗ lực hỗ trợ người dân. Do đó, trong khi vò đầu tìm cách trả lời những câu hỏi bất tận về việc khi nào điện sẽ được khôi phục, thị trưởng của Boucherville, Quebec, Francine Gadbois, đã nghĩ ra một kế hoạch thông minh nhằm giúp toà thị chính và các trung tâm cứu trợ khẩn cấp hoạt động trở lại trong thời gian trước mắt.

Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp - Ảnh 1.
Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp - Ảnh 2.
Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp - Ảnh 3.

Những đầu xe lửa hiện đại chạy bằng nhiên liệu diesel thay vì than đá hay gỗ như các đầu máy hơi nước trước đây. Nhưng trên thực tế, nhiên liệu lại được sử dụng để kích hoạt máy phát điện tích hợp, từ đó tạo ra điện để làm mô-tơ điện hoạt động và quay bánh xe của đầu máy. Nói cách khác, những đầu máy hiện đại này thực ra là những máy phát điện di động khổng lồ, và Gadbois đã nhớ lại những lần chúng được dùng để cung cấp điện cho nhiều thị trấn nhỏ ở vùng núi hẻo lánh ở phía bắc Quebec nhiều năm về trước. Sau một vài cuộc gọi cho Công ty Đường sắt Quốc gia Canada, đầu máy diesel M420W 3502 đã được điều đến Boucherville để hỗ trợ người dân.

Đường ray xe lửa lúc bấy giờ nằm gần toà thị chính, nhưng chưa đủ gần để đáp ứng yêu cầu đặc biệt của ngài thị trưởng, do đó người ta đã dùng một cần trục để nâng động cơ diesel khỏi đường ray và đặt nó ngay đại lộ Montarville. Từ đây, đầu máy đã đi tiếp 300 mét dọc theo con đường bằng điện do nó tự tạo ra – sức nặng khủng khiếp của đầu máy khiến bánh xích bên dưới cắt những đường sâu hoắm lên mặt đường nhựa mà mọi người đều đồng ý sẽ sửa lại sau.

Những sợi cáp được kết nối từ động cơ diesel đến các toà nhà của thị trấn, và động cơ này được đặt ở một tốc độ sao cho sản xuất được gần 375 kilowatts điện ở mức 60 hertz (thấp hơn công suất tối đa của đầu máy, tức gần 2.000 mã lực), vốn là tần số phụ mà hệ thống điện Bắc Mỹ hoạt động, và cũng là tần số mà các thiết bị điện tử có thể tiếp nhận. Động cơ diesel này đã sản xuất đủ điện để cung cấp cùng lúc cho nhiều toà nhà của thị trấn, cho phép chính quyền địa phương tổ chức hoạt động ứng cứu tốt hơn.

Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp - Ảnh 4.
Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp - Ảnh 5.

Một đầu tàu thứ hai cũng được đưa đến Boucherville với mục đích tận dụng động cơ của nó để cấp điện cho một trường trung học địa phương, vốn là nơi cứu trợ khẩn cấp cho cư dân địa phương đến sưởi ấm. Nhưng để đến được đó, nó phải vượt qua một cầu vượt, và người ta nhanh chóng nhận ra khả năng cầu vượt bị sập dưới sức nặng đến 130 tấn của đầu máy là rất cao, có thể đặt thị trấn trước một tình huống khẩn cấp khác, chưa kể đã có một số cuộc gọi bày tỏ sự quan ngại từ Công ty Đường sắt Quốc gia Canada. Kết quả là, đầu tàu thứ hai cũng đậu ở đại lộ Montarville như một phương án dự phòng.

Khi điện được khôi phục lại trại khu vực, hai động cơ diesel đã được đưa trở về đường ray và tiếp tục công việc chở hàng như thường lệ sau khi trải qua một đợt sửa chữa vì hộp bánh răng bị hư hại sau chuyến hành trình kỳ lạ dọc Boucherville.

Dù thị trấn muốn giữ những đầu tàu này lại để phục vụ cho những tình huống khẩn cấp sau này (trong suốt thời gian hỗ trợ Boucherville, hai đầu máy đã trở thành một địa điểm thu hút khách du lịch, khá nhiều người dân địa phương đã ghé qua và chụp ảnh với hai đầu tàu đậu trên phố), một đầu máy diesel có thể có giá đến 2 triệu USD, và giữ một chiếc để phòng hờ khi cần thiết là điều khó có thể thực hiện được, đặc biệt khi đây lại là đồ mượn!

Tham khảo: Gizmodo

Nguồn: Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp
Tags: Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp, Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp, Mất điện, một thị trấn ở Canada kéo đầu tàu diesel xuống phố làm máy phát khẩn cấp